Theobroma cacao

Una breve historia del Theobroma Cacao

La historia del chocolate comienza con una planta cuyo nombre científico – Theobroma cacao – Durante siglos, la gente ha podido disfrutar del rico sabor del chocolate, un producto elaborado a partir de esta planta.
Los historiadores creen que los mayas de Centroamérica primero aprendieron a cultivar plantas de cacao hace alrededor de 2.000 años. Los mayas se llevaron los árboles de cacao de las selvas tropicales y crecieron alrededor de sus hogares. Se preparan las semillas de cacao, luego la  aplastan hasta formar una pasta suave. Mezclan la pasta con agua y sabrosas especias para hacer una bebida de chocolate sin azúcar.

Cacao Maya

Escultura. Figura antropomórfica de la cultura Maya, que muestra la importancia del cacao en esta sociedad

Cacao y chocolate eran una parte importante de la cultura Maya. A menudo hay imágenes de plantas de cacao en los edificios mayas y objetos de arte. Familias gobernantes bebieron el chocolate en las ceremonias. Y, aunque los miembros más pobres de la sociedad maya pudieron disfrutar de la copa de vez en cuando. Los historiadores creen que las semillas de cacao también fueron utilizados en las ceremonias de matrimonio como un signo de la unión entre marido y mujer.

La cultura azteca en la corriente de México también apreciaban el chocolate. Pero la planta de cacao no podía crecer en el área donde los aztecas vivían. Así que ellos negociaron para obtener cacao. Incluso utilizaron semillas de cacao como una forma de dinero para pagar los impuestos o dar como ofrendas a los dioses.

Sólo las personas muy ricas en las sociedades aztecas podían darse el lujo de tomar chocolate, porque el cacao era muy valioso. El gobernante azteca Moctezuma se cree que tomaba unas 50 tazas de chocolate todos los días.
Algunos expertos creen que la palabra chocolate proviene de la palabra azteca “xocolatl”, que significa “agua amarga” en lengua náhuatl. Otros creen que la palabra “chocolate” se ha creado mediante la combinación de palabras maya y náhuatl.

Escultura Guatemala

Escultura de una mujer joven que emerge de un montículo cónico de granos de cacao. En sus manos acuna una olla que contiene varias vainas de cacao.

El explorador Cristóbal Colón trajo semillas de cacao a España después de su viaje a América Central e1502, Pero fue el explorador español Hernando Cortés, el que entiende que el chocolate podría ser una valiosa inversión. En 1519, Cortés llegó a México. Él cree que la bebida de chocolate se convertiría en popular entre los españoles. Después de que los soldados españoles derrotaron al imperio azteca, que fueron capaces de apoderarse de los suministros de cacao y enviarlos a casa. España más tarde comenzó la plantación de cacao en sus colonias en las Américas con el fin de abastecer a la gran demanda de chocolate.
Las personas ricas de España primero disfrutaron de una versión edulcorada de la bebida de chocolate. Más tarde, la popularidad de la bebida se extendió por toda Europa. El Inglés, holandés y francés comenzaron a plantar árboles de cacao en sus propias colonias. Hasta el siglo XVIII solamente los ricos podían permitirse el lujo de beber chocolate. Durante el período conocido como la Revolución Industrial, las nuevas tecnologías ayudaron a hacer el chocolate menos costoso de producir.  Se cultivan árboles de cacao en muchos países de África, América Central y del Sur. Los árboles crecen en las zonas de sombra de las selvas tropicales cerca del ecuador de la Tierra. Sin embargo, estos árboles pueden ser difíciles para su cuido y crecimiento.

Ellos requieren una cantidad exacta de agua, el calor, el suelo y la protección.
Después de unos cinco años, los árboles de cacao comienzan a producir grandes frutos llamados “pods”, que crecen cerca del tronco del árbol. Las semillas dentro de esta vaina se cosechan para hacer chocolate.
Hoy en día, funcionarios de la industria del chocolate, activistas y científicos están trabajando con los agricultores. Ellos están tratando de asegurarse de que el cacao se puede cultivar de una manera que sea justa para los agricultores y seguro para el medioambiente.

cacao-finalEsta semana tuve la oportunidad de visitar la finca San Cayetano en Canoabo y conversar con Rodrigo Morales sobre la producción de Cacao. Canoabo produce de su mano cerca de 500 kilos de Cacao neto por hectárea al año. La producción promedio nacional por hectárea/año es al menos 40% menor. Países que recién arrancaron con su industria en el Sur del Continente, con Cacao de muy inferior calidad, ya producen hoy cerca de 2 Toneladas/año por hectárea, con apoyo del sector estatal e inversión privada aportando muchísimo a su PIB. La tala indiscriminada en las cabeceras de los ríos y quebradas es otro factor que agrava la productividad general. Mi opinión es que estamos parados sobre una montaña de Oro y nos vemos incapaces para canalizar esa riqueza en bienestar y progreso para todos. En una próxima entrega hablare sobre los procesos en la industria del cacao y su producción en Venezuela.

Publicado en General y etiquetado , , , , .

Deja un comentario